Oude en Moderne Speculaties over de Ster van Bethlehem

Wanneer:
9 december 2019 @ 20:00 – 22:00
2019-12-09T20:00:00+01:00
2019-12-09T22:00:00+01:00
Waar:
Leiden
Lipsius-gebouw
Cleveringaplaats 1
Zaal 002

Dr. Rob van Gent
Senior researcher in de geschiedenis van de wis- en sterrenkunde,
Mathematisch Instituut, Universiteit Utrecht

Elk jaar wordt in de christelijke wereld de geboorte van Jezus Christus op 25 december gevierd. Een belangrijk element in het Kerstverhaal is de wonderbaarlijke Ster die de Wijzen uit het Oosten naar Bethlehem voerden. Werd het verschijnsel vroeger eenvoudig verklaard als een goddelijk teken, vanaf de middeleeuwen hebben vele theologen, astronomen en astrologen gepoogd om hiervoor een ‘natuurlijke’ verklaring te geven. Zo is onder meer voorgesteld dat de Ster van Bethlehem mogelijk een komeet, een samenstand van planeten, een exploderende ster of een UFO is geweest.

In de lezing wordt een overzicht gegeven van de verschillende verklaringen die in de loop der eeuwen voorgesteld zijn en wordt wat dieper ingegaan op de nu meest gangbare hypothesen. Ook wordt ingegaan op enkele andere vragen die het Kerstverhaal oproepen, zoals: is de ware geboortedag van Christus nog te achterhalen, waarom wordt deze op 25 december van het jaar 1 gevierd, wie waren de Wijzen uit het Oosten en hoe kon een ster hun naar Bethlehem leiden?